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  • Biografia de Sua Santidade o Patriarca Bartolomeu

Sua Santidade o Patriarca Ecumênico Bartolomeu é o 270º sucessor do Apóstolo André e líder espiritual de 300 milhões de Cristãos Ortodoxos em todo o mundo. Desde que ascendeu ao Trono Ecumênico em 2 de novembro de 1991, ele perseguiu incansavelmente a visão de sua mensagem de entronização, avivamento espiritual, unidade ortodoxa, reconciliação cristã, tolerância e coexistência inter-religiosa, proteção do meio ambiente e um mundo unido em paz, justiça, solidariedade e Ame.

Como Patriarca Ecumênico de Constantinopla, Bartolomeu ajudou a Igreja a se expandir em muitas frentes. Por meio do diálogo e das visitas, ele avançou muito nas relações ortodoxas com os católicos romanos, luteranos, batistas e outros. Sua Santidade assumiu um papel altamente ativo na Europa Oriental pós-comunista, fortalecendo contatos e relações com várias igrejas nacionais ortodoxas e por meio de visitas diretas a várias nações ortodoxas, incluindo a Rússia.
Conhecido na Europa como o "Patriarca Verde", o Patriarca Ecumênico Bartolomeu assumiu a liderança entre todos os líderes religiosos em sua preocupação com o meio ambiente. Sua Santidade iniciou seminários e diálogos para discutir a necessidade da mobilização de forças morais e espirituais para alcançar a harmonia entre a humanidade e a natureza.

Como líder da Igreja Cristã Ortodoxa, Sua Santidade representa a voz e as preocupações de uma fé sofredora, mas que cresce rapidamente. As Igrejas Ortodoxas estão ganhando adeptos em todo o mundo, mas particularmente no mundo desenvolvido, onde os indivíduos estão se voltando para a Ortodoxia em número recorde porque estão encontrando nela a paz, o amor e a salvação simples que buscam.

O cristianismo ortodoxo também está ressurgindo em países recém-libertados, onde algumas das piores perseguições religiosas da história ocorreram nos últimos tempos. Nas primeiras décadas deste século, populações ortodoxas inteiras foram extintas de terras nativas que conheciam há séculos. Logo após sua entronização em 1991, o Patriarca Ecumênico viajou por todo o mundo ortodoxo trazendo uma mensagem de restauração e esperança renovada. Ele é uma testemunha viva para o mundo da luta dolorosa e redentora da Ortodoxia pela liberdade religiosa e pela dignidade inata da humanidade.

Como cidadão da Turquia, a experiência pessoal do Patriarca Ecumênico Bartolomeu oferece a ele uma perspectiva única sobre o diálogo contínuo entre os mundos cristão e islâmico. Ele deu uma contribuição valiosa para a resolução de conflitos globais e construção da paz, como no caso da ex-Iugoslávia. O Patriarca Ecumênico tem trabalhado persistentemente para promover a reconciliação entre as comunidades católica, muçulmana, judaica e ortodoxa na região e em todo o mundo.

Sua Santidade está profundamente empenhado em expressar a importância religiosa de proteger e preservar o meio ambiente. Ele recebeu o Príncipe Philip, e com ele patrocinou uma conferência sobre o Meio Ambiente na Escola Teológica de Halki. Ele estabeleceu o primeiro dia de setembro como uma ocasião de uma Mensagem anual sobre a proteção da criação, bem como estabeleceu esse mesmo dia como um dia de oração no Patriarcado Ecumênico e em todo o mundo ortodoxo.

Sua Santidade o Patriarca Ecumênico Bartolomeu nasceu em 29 de fevereiro de 1940, na aldeia de Aghioi Theodoroi na ilha Egeu de Imvros (Turquia), filho de Christos e Meropi Archontonis que o batizou de Demetrios. Seu pai era dono de um barbeiro e café.

Após seus estudos em Imvros e Constantinopla, ele se matriculou na renomada Escola Teológica de Halki, graduando-se com altas honras em 1961. Ele foi imediatamente ordenado ao Santo Diaconato em 13 de agosto de 1961 na Catedral Metropolitana de Imvros por seu Ancião, o então Metropolita de Imvros e Tenedos e posteriormente Metropolita de Eliópolis e Calcedônia, Meliton. Ele recebeu o nome de Bartolomeu. De 1961 a 1963, ele cumpriu sua obrigação militar como oficial da reserva do exército turco.

De 1963 a 1968, fez pós-graduação, com bolsa do Patriarcado Ecumênico, no Pontifício Instituto Oriental da Universidade Gregoriana de Roma. Recebeu o doutorado em Direito Canônico com a apresentação da dissertação: "Sobre a Codificação dos Cânones Sagrados e Regulamentos Canônicos na Igreja Ortodoxa". Ele continuou seus estudos no Instituto Ecumênico de Bossey, Suíça e na Universidade de Munique, com especialização em direito eclesiástico. Ele é fluente em sete idiomas - grego, inglês, turco, italiano, latim, francês e alemão. Ele publicou muitos artigos e é membro fundador da "Sociedade pela Justiça para as Igrejas Orientais", da qual atuou como vice-presidente.

Quando voltou a Constantinopla em 1968, foi nomeado reitor assistente da Sagrada Escola Teológica de Halki e, em 19 de outubro de 1969, foi ordenado ao Santo Sacerdócio por seu pai espiritual. Seis meses depois, Sua Santidade o Patriarca Ecumênico Atenágoras elevou o Padre Bartolomeu ao cargo de Arquimandrita na Capela Patriarcal de Santo André.

Quando Dimitrios foi eleito Patriarca Ecumênico em 1972, ele estabeleceu seu Escritório Patriarcal e nomeou o jovem Arquimandrita Bartolomeu como seu diretor. No dia de Natal de 1973, o Padre Bartholomew foi consagrado bispo e nomeado Metropolita da Filadélfia (da Ásia Menor). Ele permaneceu como chefe do Escritório Patriarcal Pessoal até sua entronização como Metropolita de Calcedônia em 14 de janeiro de 1990. Em julho de 1990, ele acompanhou o Patriarca Dimitrios em sua histórica visita de 27 dias aos Estados Unidos como seu principal conselheiro e administrador.

Em janeiro de 1991, o metropolita Bartolomeu chefiou a delegação ortodoxa na Sétima Assembleia Geral do Conselho Mundial de Igrejas em Canberra, Austrália. Nessa reunião, ele assumiu um papel de liderança na formulação de objeções ortodoxas de que o Conselho Mundial estava se afastando teologicamente das crenças ortodoxas essenciais. Mas, ao contrário de alguns outros clérigos ortodoxos, ele tem sido um forte defensor da manutenção de contatos prolongados com outras igrejas. Desde 1975, ele é membro da Comissão de Fé e Ordem do CMI e ocupou o cargo de vice-presidente por oito anos.

Por 19 anos, ele apoiou fielmente o falecido Patriarca Ecumênico Dimitrios como um de seus confidentes mais próximos. Ele o ajudou em todas as facetas de seu ministério patriarcal e, conseqüentemente, ganhou, desde muito cedo, o amor e a estima do falecido Patriarca. Em 22 de outubro de 1991, Sua Santidade foi eleito por unanimidade pela graça de Deus, Arcebispo de Constantinopla, Nova Roma e Patriarca Ecumênico, após a morte do Patriarca Dimitrios em 2 de outubro de 1991.

Ao completar seu primeiro ano no Trono Ecumênico, Sua Santidade iniciou suas visitas oficiais ao exterior com o Monte Athos e a Igreja de Creta em 1992. Em 1993, ele visitou o Mosteiro de Santa Catarina no Monte Sinai, os Patriarcados de Alexandria, Antioquia, Rússia, Sérvia, Romênia e Bulgária, a Igreja Luterana da Suécia, a Arquidiocese Ortodoxa da Suécia e Escandinávia, as Igrejas Católica Romana e Evangélica da Alemanha e a Arquidiocese Ortodoxa da Alemanha.

Em Maio de 1993, o Patriarca Ecuménico foi convidado a deslocar-se a Bruxelas para se encontrar com Jacques Delors, Presidente da Comissão da União Europeia e em 1994 foi convidado a intervir na sessão plenária do Parlamento Europeu. Mais tarde naquele ano, ele discursou na 6ª Assembleia Geral da Conferência Mundial sobre Religião e Paz em Riva del Garda, Itália.

Em 1995, ele visitou Sua Beatitude o Patriarca da Igreja Etíope e da Igreja Ortodoxa de Jerusalém. Nessa visita, ele foi recebido pelas principais figuras políticas do Estado de Israel, Ezer Weizman e Yitzhak Rabin, bem como pelo presidente da OLP, Yasser Arafat. Outras visitas oficiais foram feitas à Igreja Ortodoxa da Finlândia, ao 1000º aniversário do Cristianismo na Noruega, às Cúpulas Ecológicas internacionais e inter-religiosas no Japão e na Inglaterra e à Missão Ortodoxa da Coréia. Além disso, na França, onde se reuniu com o presidente Jacques Chirac, a Arquidiocese Ortodoxa da França, todos os hierarcas católicos romanos se reuniram em Lourdes e foi convidado a falar na sessão plenária da UNESCO

De 27 a 30 de junho de 1995, ele visitou Sua Santidade o Papa João Paulo II e a Igreja de Roma durante sua Festa Patronal, ocasião em que anunciou a decisão do Patriarcado Ecumênico de continuar a comunicação fraterna e a cooperação com a Igreja Católica Romana.

Em setembro de 1995, ele presidiu as celebrações em Patmos no aniversário de 1900 desde a gravação do Apocalipse de São João. Nesta ocasião ele convocou 1) a Sagrada Assembleia dos Chefes das Igrejas Ortodoxas, que distribuiu uma mensagem a todo o mundo, 2) um simpósio ambiental internacional com ênfase nos oceanos, e 3) um encontro científico internacional sobre o Sagrado Livro da revelação.

Em dezembro de 1995, ele fez uma visita recíproca ao Arcebispo de Canterbury, bem como à Arquidiocese Ortodoxa de Thyateira e Grã-Bretanha. Em seguida, ele visitou a Suíça e o Conselho Mundial de Igrejas, a Federação Luterana Mundial, a Aliança Mundial de Igrejas Reformadas e o Comitê Internacional dos Jogos Olímpicos, onde propôs a revitalização dos Jogos Olímpicos dos Balcãs, e o Centro de Pesquisa Europeia em Lausanne. No final de 1996, ele visitou as distantes eparquias da Austrália e da Nova Zelândia.

O Patriarcado Ecumênico fica na encruzilhada do Oriente e do Ocidente, oferecendo uma perspectiva única sobre as religiões e culturas do mundo. O Patriarca Ecumênico Bartolomeu promoveu o diálogo entre o Cristianismo, o Islã e o Judaísmo e estendeu a mão ao Extremo Oriente. Em 1996, ele fez a primeira visita de um Patriarca Ecumênico a Hong Kong e estabeleceu uma Arquidiocese Ortodoxa lá, a primeira presença oficial na China desde a Segunda Guerra Mundial.

Com a Iniciativa Vlatadon, ele deu uma contribuição valiosa para a reconciliação e a paz entre os povos dos Balcãs, como no caso da Bósnia, e com o Patriarca da Igreja Ortodoxa Sérvia Pavle, trabalhou para promover a cooperação entre as comunidades católica, muçulmana e ortodoxa no primeiro Iugoslávia. Ele co-patrocinou a Conferência de Paz e Tolerância em Istambul em 1994, reunindo cristãos, muçulmanos e judeus. No seguimento de uma conferência inter-religiosa ainda anterior em Berna, Suíça, a conferência publica a Declaração do Bósforo, que reiterou: “Um crime cometido em nome da religião é um crime contra a religião”. Ele acompanhou essas iniciativas com ação nos anos seguintes, viajando ao Bahrein em setembro de 2000 para promover o diálogo.

Desde a tragédia de 11 de setembro, Sua Santidade Bartolomeu tem viajado incansavelmente, abordando o espectro do terrorismo internacional e promovendo a comunicação e a ação entre as religiões. No final de dezembro de 2001, ele co-presidiu uma importante reunião inter-religiosa com o Presidente da Comissão Europeia, Roman Prodi, sobre “A Paz de Deus no Mundo” em Bruxelas, que atraiu importantes líderes religiosos do Cristianismo, Islã e Judaísmo. Os conferencistas assinaram a Declaração de Bruxelas, que, entre outras coisas, afirmou que “É responsabilidade dos líderes religiosos evitar que o fervor religioso seja usado para fins estranhos ao seu papel”. Além disso, condenou a violência, o terrorismo ou os maus-tratos infligidos a seres humanos por não terem justificação religiosa e serem contrários ao espírito de paz e justiça.

Em 12 de janeiro de 2002, Sua Santidade foi ao Irã e se dirigiu ao Ministério das Relações Exteriores sobre “A Contribuição da Religião para o Estabelecimento da Paz no Mundo Contemporâneo”.

Os papéis do Patriarca Ecumênico Bartolomeu como o principal líder espiritual do mundo cristão ortodoxo e uma figura de transição de significado global continuam a se tornar mais vitais a cada dia que passa. Estes, junto com seus esforços inspiradores em nome da liberdade religiosa e dos direitos humanos, o colocam entre os primeiros apóstolos do amor, da paz e da reconciliação para a humanidade.